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VoIP网络电话发展简史
新闻来源:www.66call.com  关键词:  发布时间:2009-03-02

VoIP电话发展简史

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  IP电话作为'下一代电话'而倍受瞩目的原因,是与通信业务经营者所传输的语音量和IP信息量比率有关。以因特网为代表的IP通信的信息量,现在以指数函数的方式增加。由于在全部信息传输量中,IP信息量占极高的比例,因此整个网络应适应于IP信息量,少量的语言信息量也应搭载在IP网上,这比起分别建立IP网和语音网要经济得多。正因为如此,IP电话技术将成为未来的电话技术。

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  IP(Internet Protocol)电话是一种数字电话,是技术创新的一种通信服务业务。它把语音、压缩编码、打包分组、分配路由、存储交换、解包解压等交换处理在IP网或互联网上实现语音通信。它促进了网络资源利用,降低语音业务成本。因此在全球范围内得到了迅速的发展,可以说是当仿世界上发展最快、普及最快的一门应用服务技术之一,也是计算机网络界关注的热点之一。

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  1. IP电话产生的背景

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  (1)IP电话的产生Internet商业化以后,在全世界,特别是发达国家迅速发展起来。在一些国家(如美国)本地电话Internet接入采用包月制,不限时限量,因此Internet是近乎免费的(Free)的,人们都希望能通过这近乎免费的网络进行传统的电话和传真服务。1995年2月以色列VocalTec公司研制出可以通过Internet网打长途电话的软件产品'Internet Phone'。

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  用户只要在多媒体PC机上安装该软件,就可以通过Internet网和任何地方安装同样软件的联机用户进行通话。这项技术上的突破引起全世界的瞩目,其背后的无限商机也使许多公司进行此项技术的研究,从而使IP电话技术得到迅速发展,人们把这种在Internet上实现电话业务称为Internet电话,应该说是IP电话的雏形。

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  经过五年的发展,IP电话成为信息技术进步带来的一项新型电话业务在全世界开展,并对传统电话业务形成越来越大的威胁。IP电话从当初的PC到PC发展到今天的PC到PC、PC电话、电话到电话等多种业务形式,但不论是现在还是将来,电话到电话的应用将拥有最大的市场,IP电话承载网络可以是Internet ,更多的是遵循TCP/IP协议的专用网或Internet 。因此对我们来说,IP电话/传真就是通过IP网络传送电话/传真业务。IP网泛指基本TCP/IP协议的网络,包括因特网Internet和企业网Internet。

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  (2)IP电话迅速发展的背景,从最初的Internet联应用到可以利普通电话实现通话,IP电话在短短的几年间得到了非常迅速的发展。IP电话为什么会在这样短的时间里引起全球电信界的关注,并且正在或将要对传统的通信方式产生巨大的冲击?这除了IP电话采用语音压缩和统计复用技术节约宽带从而造成运营成本降低外,还有以下两个原因:

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  第一, 电话业务历来都是各国管制最为严格的业务,但对于IP电话各国大多采取宽容甚至是扶植的态度,如美国将IP电话归类为增值业务,从而不必承担长途电话公司所受的管制规定,这样IP电话提供长途电话业务时,不必向本地电话公司交纳占长途电话费40%左右的接入费。这样庞大的通信市场潜力,必然吸引众多传统和新型的电信公司加入到IP电话的研究、开发和经营的队伍中。

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  第二, 各国国际长途电话费存在着严重的不平衡性,且国际长途电话业务在很多国家都是垄断经营的。这样,国际话费低的国家电信运营者可以利用各国对IP电话的政策优惠,通过IP电话向国际话费高的国家渗透,直接或间接进入电信市场中尚未开放国家的国际长途业务经营领域;而资费高的国家可以降低IP电话同国际回叫业务争夺用户,同时开拓新的用户群;在国际电信业务垄断经营国家,新的电信或ISP运营者迫切希望进入这一高利润的垄断经营领域,IP电话的应运而生好正好为其提供了一条有效途径。

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  2. IP电话发展阶段 IP电话在技术上大致经历这样的几个阶段:

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1) 技术突破期(1995-1996)IP电话最早是作为Internet上的联机应用出现的,那时只要通放双方拥有同样的客户端应用软件就可以在Internet上进行实时通话了,当然语音质量存在很多问题。最早推出这种客户端软件的是以色列的VocalTec公司,他们在1995年2月宣布推出'Internet Phone',可以说是现代IP电话的雏形。自从VocalTec推出了软件'Internet Phone'后,不少软件公司,包括很多在公司,都相继推出了类似的软件,比如微软的NetMeeting、IDT的 Net2Phone、NetSpeak的WebPhone、英特尔的Internet Video Phone等,用户只需在PC机上安装客户端软件,并配合麦克风、声卡、音响等设备,就可以在IP网上与同样安装了这些软硬件的用户通话了。由于当时这种应用只限于在Internet上使用,因此那时人们通常将这种应用称为'Internet电话'。 这一时期,使用者大多数是Internet上的网迷,语音质量基本没有保证,技术还不完全成熟,人们对它的认识也比较稚嫩,我们也可以把这一时期IP电话发展的萌芽期。

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  (2) 发展期(1996-1999)逐渐地,电信公司开始认识到利用Internet实现语音业务的巨大潜在市场,他们开始考虑如何将Internet和已有的PSTN结合起来,从而更加广泛的普通电话用户提供业务。于是,用以连接Internet和PSTN的网关设备出现了,由于利用Internet代替传统的长途电话线路可以大大降低成本,许多产品制造商和业务商纷纷看好这一市场并开始制造设备和提供业务。可以说,这时IP电话进入快速的发展阶段。 由于利用公司的Internet传输实时的语音存在很多不足,难以保证用户接受的语音质量,这对一项业务来说显然是不行的。因此很多业务商建立了专用的IP网或在Internet上构建VPN来提供语音业务,从而实现较好的语音质量,这时的IP电话也可以真正地称为IP电话了。

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  (3) 成熟期(2000~)也许再过几年,IP电话将步入成熟期,届时IP电话将具有以下特点:

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   1) 技术成熟。

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   2) 统一标准。

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   3) 全球网络实现互通。

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   4) 语音质量良好。

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   5) 大部份传统电信运营公司开始提供IP电话业务。

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   6) 向IP传输多媒体业务过渡。目前,IP电话正处于发展期,各个设备制造商纷纷推出IP电话网关产品,众多电信运营公司开始经营IP电话业务,IP电话正以强大的吸引力吸引着传统和新型的电信公司。

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  回顾IP电话的发展历程,著名IP电话分析家Jeff Pulver做出了如下总结:

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  ·1995年是业余家之年。
  ·1996年是IP电话客户端软件年。
  ·1997年是IP电话网关(Gateway)年。
  ·1998年是IP电话网守(Gatekeeper)年。
  ·1999年是IP电话应用年。

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(转自互联网)