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百度加入战团地图API市场或面临洗牌
新闻来源:赛迪网  关键词:百度地图  发布时间:2010-04-14

4月14日消息,在最近“地球熄灯一小时”活动中,百度地图成为WWF(世界自然基金会)的官方合作伙伴和中国的唯一入口,中国有超过300万的网友登陆嵌入百度地图的官方网站,标注个人、公司及小区位置,是历年来中国网友参与“地球熄灯一小时”人数最多的一次,这也是百度地图API接口开放的第一次尝试,便取得了巨大的成功。虽然目前具体发布的时间表未定,但由此可见百度地图API已准备就绪。

消息透露,在预知谷歌退出中国内地的情况下,“地球一小时” 在中国的地图合作伙伴临时从Googlemap换成了百度地图。外界就此解读:百度此时推出地图API的用意——狙击谷歌Maps。

百度地图API推动市场洗牌?

百度推出开放地图API的契机恰到好处。知情人士分析,此前,谷歌地图(Google Maps)在中国市场拥有不少忠实拥蹩,并依靠先入为主的优势,积累了大批应用提供商,但谷歌中国搜索业务撤退到香港后,在本地化技术支持和应用功能、模块开发上留下了“遗憾”,也让基于谷歌地图API的应用提供商们骑虎难下。“目前已经有不少选择谷歌地图API接口的应用开发商犹豫,或开始选择替代的地图API,百度此时大张旗鼓推地图API,大有收编的嫌疑。”

一般来说,检验地图API的三大指标当属地图数据、服务稳定性、研发实力。一位接触过百度地图API的开发商表示,与其他地图API平台比,文件小、初始化开销小、矢量元素内存占用低等方面是其优势,且拥有超过70多类、400多个丰富接口。目前提供的免费功能已覆盖地点检索、公交、驾车、步行、实时路况等诸多要点,未来百度还将针对不同行业的网站开发出更多的适用模块,供开发者选择。

目前看,百度地图API正式推出的时间虽尚不确定,但从“地球一小时”活动的“热身”行动中已窥见一斑。业界观点认为,百度十多年来对网民行为习惯和潜在兴趣点深入研究,因此在用户体验方面更有话语权,对于终端用户的应用需求把握也更到位。而那些纯粹做电子地图的厂商,支持接口的数量和功能不够丰富;以及谷歌地图(Google Maps)这个外来的和尚。相比,百度更懂本土化应用与地图结合的精髓。因此,外界对百度地图API的真面目颇为期待,而对用户来说,也意味着更精彩的网络应用时代的到来。

地图应用将改变用户习惯

实际上,目前越来越多的互联网应用开始嫁接在地图平台上,为网民提供便利、高效的在线生活体验。在国外,Foursquare社交网站正迅速蹿红,成为后Facebook时代更时髦的应用,该网站以地理位置为交友依据,比如用户本周要去纽约旅行,就可以查找纽约周边景点的网友评论和相关信息,而这些内容都可通过地图更直观和立体的呈现。最近更是传出雅虎可能考虑以1亿美元价格收购Foursquare的消息,足以看出其价值所在。

人们发现,互联网体验的习惯正发生改变,过去可能通过“下拉菜单”选择或点击“按扭”翻页,但如今在地图上滑动鼠标就能完成操作,而且以地图数据信息为载体的应用更符合用户的本地化需求,甚至衍生出了一些过去难以想象的应用。用一位国外博客的话讲,地图正逐渐占据主流,成为人们沟通、交流、获取信息的纽带。未来,互联网巨头会抢占地图API这个制高点,全新的网络应用也将在地图上生根发芽。

可以说,地图数据与应用的捆绑,会成为未来网站的标准配置,事实上,在应用趋势推动下,地图API供应商争夺战早已暗流涌动。从国外的Google Maps、Yahoo Maps、Microsoft Virtual Earth Maps,到中国本土的MapABC、Mapbar的蜂拥而入,再到“大鳄”百度即将推出地图API开放接口,山雨欲来风满楼。虽然百度地图API未正式露面,但依托百度强大的品牌影响力及难以比拟的技术实力,势必会对群雄割据的地图API市场造成冲击,并引发新一轮的洗牌?而更过激的言论认为,虽然姗姗来迟,但百度地图API将取而代之,吞噬掉这一领域的大部分市场份额。